Foto Expo

Fotografie van Claudia Heinermann

Wolfskinder, A Post-War Story

‘Toen ik in de lente 2011 voor het eerst over het lot van de Wolfskinderen hoorde was ik diep geraakt en tegelijk zeer verrast dat ik het onderwerp nog nooit eerder was tegengekomen. Sindsdien heeft het mij niet meer losgelaten.’ Claudia Heinermann
 
Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog vluchtten honderdduizenden Duitsers uit Oost-Pruisen en Königsberg voor het oprukkende Rode Leger. Tijdens deze vlucht raakten geregeld kinderen zoek of ze waren er getuige van hoe hun eigen familie vermoord werd. Aan hun eigen lot overgelaten probeerden deze kinderen in de Baltische bossen te overleven. Ze vochten een strijd op leven en dood tegen kou, honger en de willekeur van de Sovjets. Doorgaans kregen de kinderen een nieuwe identiteit, en Litouwse namen om hun Duitse achtergrond te verbergen, waardoor zij voor de zoekdiensten van het Rode Kruis onvindbaar waren. Zo verbleven ze decennia lang achter het IJzeren Gordijn. Hun lot is tot op heden bij het grote publiek onbekend gebleven.
 
Vandaag de dag leven er nog rond de 63 Wolfskinderen in Litouwen, de meesten van hen hoog bejaard. Tot nu toe heeft Claudia op haar reizen 42 van hen bezocht, sommigen meerdere keren, en velen van hen heeft zij in haar hart gesloten. Vanaf 24 oktober is het fotoproject te zien in de tentoonstelling Wolfskinder, A Post-War Story in Het Nutshuis.
 
In samenwerking met vormgever Sybren Kuiper heeft Claudia in het afgelopen jaar een imponerend boek weten te maken over deze Wolfskinderen. Het 404 pagina’s tellende boek vertelt de vaak schokkende verhalen van 23 hoogbejaarde mannen en vrouwen. Op 7 november wordt het boek in Het Nutshuis gepresenteerd (16.00 uur). www.wolfskinder.eu
 
Kijk hier voor een foto impressie.
 
 
Geraakt door de expositie en meer over dit onderwerp lezen? Een bezoeker attendeerde ons op dit boek.